New virtual YMCA program offers youth a chance to explore Canada’s diverse heritage

November 24, 2020

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Deadline for applications to be one of the first participating groups in the YMCA Youth Exchanges Canada (YEC) program fast approaching

Toronto – November 24, 2020 – The YMCA of Greater Toronto is launching a virtual version of its national YMCA Youth Exchanges Canada (YEC) program this year. The program, which twins two groups of young people from different parts of the country to help youth discover and learn more about Canada’s culture and diversity, replaces traditional in person exchanges because of the pandemic. The early bird deadline to be one of the first participating groups is December 6, 2020.

The YMCA YEC program is a national program developed for youth (ages 12 to 17) to learn more about Canada and showcase different communities across the country. Since 1976, the YMCA has twinned groups of 10 to 30 young people from one part of the country with 10 to 30 young people from a different province or territory. The goal is to help youth learn more about the country’s diversity, develop community programs and build new connections by visiting each other’s communities for a short period of time. This year, YEC is moving to a virtual offering to continue providing these opportunities for youth, in a physically-distanced format.

The YMCA YEC programs are unique, with each participating group developing and tailoring their programming to fit everyone’s interests and age. Each program is customizable and purposeful as every group determines the best ways to connect, engage and run activities from the safety of someone’s home or classroom. A YMCA mentor provides support to the groups.

Groups are paired based on their ages and interests, too. Topics of focus range from Truth and Reconciliation to Connection.

“We know the pandemic has been extremely difficult for young people,” says Darryl Sherwin, Senior General Manager, National Programs at the YMCA of Greater Toronto. “The virtual YMCA Youth Exchanges Canada program will ensure youth still have an opportunity to build new relationships, learn about other parts of the country and develop leadership and interpersonal skills despite the pandemic.”

The virtual YMCA Exchanges Canada Program will provide participating youth across Canada with:

  • a chance to build relationships and deepen connections with youth from different parts of the country without leaving their home
  • increased accessibility because the virtual program structure allows more young people to participate without constraints like travel and time away from home
  • a flexible exchange timeline compared to the time limits involved in an in-person exchange, and
  • the opportunity to learn even more about Canada’s rich history and diverse communities through virtual programming. Examples of potential activities may include a virtual tour of the National Art Gallery in Ottawa, a virtual scavenger hunt or participation in a service program.

‘’Our government is proud to support the new virtual YMCA program, through the Youth Exchanges Canada program. We hope that young people across the country will enjoy discovering and experiencing Canada’s diversity in a virtual way. It is also a great opportunity to connect with other young Canadians, grow and develop a shared sense of identity while supporting each other through these difficult times.’’ —The Honourable Steven Guilbeault, Minister of Canadian Heritage

Program costs are covered and, to reduce technological barriers for virtual programs, internet, cellular data and webcams will be funded if necessary.

With the continued support of the Government of Canada through the Exchanges Canada program, the YMCA Youth Exchanges Canada program is able to continue its operations by providing over 1,500 young people a year connect with each other through this unique experience.

To learn more about the program and apply, visit yec.ymcagta.org. The early bird deadline to be among the first groups to participate in the virtual program has been extended to December 6, 2020. We will continue to accept applications after December 6th and those will be considered for additional exchanges planned throughout the year.

About the YMCA of Greater Toronto

The YMCA of Greater Toronto is a charity that ignites the potential in people, helping them grow, lead and give back to their communities. For over 165 years, the YMCA of Greater Toronto has provided opportunities for people to shine through a variety of programs and services including health and fitness, licensed child care, camps, employment and immigrant services, education and training, and services for youth, families and seniors. Serving diverse communities across the Greater Toronto Area with kindness, well-being, integrity, inclusiveness, respect and optimism, last year the YMCA made more than 700,000 connections across 450 locations. For more information visit ymcagta.org.

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Un nouveau programme virtuel du YMCA permet aux jeunes d’explorer la diversité du Canada

La date limite pour soumettre sa candidature afin de faire partie des premiers groupes participant au programme virtuel d’Échanges Jeunesse Canada du YMCA approche à grands pas

Toronto – le 24 novembre 2020 – Cette année, le YMCA du Grand Toronto lance une version virtuelle de son programme national Échanges Jeunesse Canada (EJC). Le programme, qui consiste au jumelage de deux groupes de jeunes venant de différentes régions du pays afin de leur permettre de découvrir la culture et la diversité du Canada et d’en apprendre davantage à leur propos, remplace les échanges traditionnels en personne à cause de la pandémie. La date limite hâtive pour faire partie des premiers groupes participant au programme virtuel a été repoussée au 6 décembre 2020.

Le programme EJC du YMCA est un programme national développé pour les jeunes (de 12 à 17 ans), afin qu’ils en apprennent davantage sur le Canada et qu’ils découvrent tout ce que les différentes communautés à travers le pays ont à offrir. Depuis 1976, le YMCA a jumelé des groupes de 10 à 30 jeunes d’une partie du Canada avec 10 à 30 jeunes venant d’une province ou d’un territoire différent. L’objectif est d’aider les jeunes à découvrir la diversité du pays, à développer des programmes communautaires et à construire de nouvelles relations en visitant la communauté de chacun des deux groupes pendant une courte période de temps. Cette année, EJC a développé une version virtuelle afin de continuer à permettre aux jeunes de profiter de ces occasions, dans un format respectant les normes de distanciation physique.

Les programmes EJC du YMCA sont uniques, puisque chaque groupe qui y participe conçoit et adapte sa programmation afin qu’elle corresponde aux centres d’intérêt et aux âges de chacun. Chaque programme est personnalisable et réfléchi, car chaque groupe détermine les meilleures façons de nouer le contact, de s’impliquer et de prendre part à des activités, en toute sécurité, depuis le logement de quelqu’un ou une salle de classe. Un mentor YMCA fournit du soutien aux groupes.

Les groupes sont jumelés selon leurs âges, mais aussi selon leurs centres d’intérêt. Les thèmes abordés pourront aller de la vérité et réconciliation à l’établissement de liens.

« Nous savons que la pandémie est extrêmement difficile pour les jeunes », explique Darryl Sherwin, Directeur général des programmes nationaux au YMCA du Grand Toronto. « Le programme virtuel Échanges Jeunesse Canada du YMCA permettra d’assurer que les jeunes auront toujours l’occasion de bâtir de nouvelles relations, d’en apprendre davantage à propos d’autres parties du pays et de développer des compétences en leadership et interpersonnelles, et ce malgré la pandémie. »

Le programme virtuel d’Échanges Jeunesse Canada du YMCA fournira aux jeunes participants partout au Canada :

  • l’occasion de bâtir des relations et d’approfondir des connexions avec des jeunes provenant de différentes parties du pays, sans quitter leur domicile
  • une plus grande accessibilité puisque la structure virtuelle du programme permet à plus de jeunes de participer sans devoir faire face aux contraintes que représentent le voyage et le temps passé loin de chez eux
  • un calendrier d’échange flexible, sans limites de temps comme cela est le cas dans le cadre d’un échange physique, et
  • l’occasion d’en apprendre davantage au sujet de la riche histoire et les diverses communautés du Canada grâce à une programmation virtuelle. Par exemple, il se peut que les jeunes participent à des activités telles qu’une visite virtuelle du Musée des beaux-arts du Canada à Ottawa, à une chasse au trésor ou à un programme de services.

« Notre gouvernement est fier d’appuyer le nouveau programme virtuel du YMCA par l’entremise du programme Échanges Jeunesse Canada. Nous espérons que les jeunes des quatre coins du pays auront du plaisir à découvrir et à apprécier la diversité canadienne virtuellement. C’est aussi une excellente occasion de grandir, de créer des liens avec d’autres jeunes Canadiens et Canadiennes et de développer un sentiment commun d’identité tout en se soutenant mutuellement en ces temps difficiles. » − L’honorable Steven Guilbeault, ministre du Patrimoine canadien

Les coûts liés au programme seront assumés par ce dernier et, afin de supprimer les obstacles technologiques pouvant exister dans le cadre de programmes virtuels, les coûts liés à Internet, aux données cellulaires et aux webcams pourront également être assumés par le programme si cela est nécessaire.

Grâce au soutien continu du gouvernement du Canada via le programme Échanges Canada, faisant partie du secteur du patrimoine canadien, le programme Échanges Jeunesse Canada du YMCA peut poursuivre ses activités en offrant à plus de 1 500 jeunes par année une occasion de tisser des liens entre eux grâce à cette expérience unique.

Pour en savoir plus au sujet du programme et soumettre sa candidature, rendez-vous à yec.ymcagta.org. La date limite hâtive pour faire partie des premiers groupes participant au programme virtuel a été repoussée au 6 décembre 2020. Nous continuerons d’accepter des candidatures après le 6 décembre et celles-ci seront prises en considération pour les échanges additionnels qui seront planifiés tout au long de l’année.

À propos du YMCA du Grand Toronto

Le YMCA du Grand Toronto est un organisme à but non lucratif qui inspire les personnes à développer leur plein potentiel, en les aidant à grandir, à développer leurs compétences en leadership et à redonner à leurs communautés. Depuis plus de 165 ans, le YMCA du Grand Toronto fournit aux personnes des occasions de briller grâce à une variété de programmes et services comme des activités physiques et aquatiques, des garderies agréées, des camps, des services d’aide à l’emploi et aux immigrants, de l’éducation et de la formation, des services pour les jeunes, les familles et les aînés. Répondant aux besoins de diverses communautés à travers la région du Grand Toronto, avec bienveillance, bien-être, intégrité, inclusion, respect et optimisme, l’année dernière, le YMCA a réalisé plus de 700 000 connexions dans 450 points de service. Pour plus d’informations, visitez ymcagta.org.